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Iguanodon

Significa diente de Iguana. Este animal era uno de los primeros dinosaurios hallados, y a juzgar por los abundantes restos fósiles, era de los más comunes.

DescripciónEditar

El Iguanodon fue un herbívoro grande y corpulento. El iguanodon no era tan grande como los dinosaurios saurópodos, aunque era bastante grande. Sin embargo, podía desplazarse tanto a dos como a cuatro patas indiferentemente, pues sus manos eran muy fuertes y estaban adaptadas a la locomoción. Los tres dedos centrales tenían pequeñs garras como pezuñas, mientras que el pulgar tenía un robusto y puntiagudo espolón. En comparación con otros dinosaurios, tenía una cabeza grande y de aspecto caballuno. Las mandíbulas tenían muchos dientes en forma de hoja y terminaban en un pico córneo ancho y desdentado, que el animal usaba para cortar las plantas de las que se alimentaba. En las primeras reconstrucciones, el animal iba erguido, a dos patas, como un canguro. Posteriormente se vio que su cola le servía de contrapeso y se mantenía recta hacia atrás, y que el Iguanodon podía andar tanto a dos como a cuatro patas. Las patas traseras, fuertes y robustas, eran como pilares para soportar su peso en posición bípeda. Los anchos pies del Iguanodon, terminaban en tres dedos anchos terminados en garras como pezuñas que repartían aún mejor el peso. Las extremidades posteriores eran fuertes, con el hueso del muslo recto y unos pies anchos. La columna estaba reforazada por la presencia de tendones osificados que formaban un entramado de unión entre las vértebras. 

DescubrimientoEditar

Los primeros restos se hallaron en 1822 por Gideon Mantell, quién demostró que era un reptil y no un mamífero. Debido a la falta de conocimientos, se lo reconstruyó con una cabeza alargada, una cola corta y unas patas acodadas. Cuándo se encontraron los primeros restos fósiles, ni si quiera se había inventado la palabra dinosaurio. Entre sus huesos se encontró una especie de espolón, que las primeras reconstrucciones del animal lo colocaron sobre la nariz, como si fuera un rinoceronte. Más tarde, los científicos se dieron cuenta de que el espolón se hallaba en el pulgar de la mano, y era usado como arma para golpear a los depredadores. 

Cúando y dónde vivióEditar

El Iguanodon vivió a principios del Cretácico. Sus fósiles se han hallado en Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, España, Bélgica y Mongolia. Pero el Iguanodon es miembro de una familia muy diversificada que incluso llegó a vivir hasta en la Antártida, bajo formas como el Muttaburrasaurus.

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