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Megalania(2)

Megalania prisca

Megalania ("gran errante") es una especie extinta de la familia varanidae. Era un gigantesco varano parte de un conjunto megafaunistico que habitó en Australia meridional, durante el período Pleistoceno hasta hace unos 40.000 años. Los primeros pobladores aborígenes de Australia pueden haberse encontrado con poblaciones de Megalania.

DimencionesEditar

La falta de esqueletos fósiles compeltos o casos incompletos ha hecho díficil determinar las dimensiones exactas de Megalania. Las primeras estimaciones situaban la longitud de los mayores individuos en 7 metros, con un peso de entre 600 a 620 kilogramos. Sin embargo, estudios más recientes y rigurosos han determiando resultados muy distintos el uno del otro.

En 2002, Stephen Wroe sugirió que Megalania tenía una longitud máxima de 4.5 metros y un peso de 331 kilogramos,mientras que su longitud promedio pudo haber sido de 3.5 metros, y un peso corporal promedio que habría estado entre los 97 a 158 kilogramos.

Sin embargo, Ralph Molnar en 2004 determinó un rango de tamaños potenciales para Megalania (a través de extrapolarlos a partir de las vértebras dorsales, tras determinar la relación entre la longitud de la vértebra dorsal y la longitud corporal total). Si tenía una larga cola delgada como el varano arborícola (Varanus varius), entonces pudo haber alcanzado una longitud de 7.9 metros, mientras que si sus proporciones de la cola al cuerpo era más similares a las del dragon de komodo, entonces una longitud de cerca de 7 metros es más probable. Tomando una longitud máxima de 7 metros, él estimó un peso de hasta 1.940 kilogrsamos, con un promedio mínimo de 320 kilogramos.

PaleobiologiaEditar

Megalania es el mayor lagarto terrestre conocido que haya existido. Al juzgar por su tamaño, Megalania pudo haberse aliemnatdo amyormente de animales de talla media a grande, incluyendo a algunos marsupiales gigantes como Diprotodon o Sthenurus. junto con otros reptiles, pequeños mamíferos, aves y sus huevos y polluelos. Su cuerpo y extremidades eran de constitución robusta y tenía un gran cráneo con una cresta pequeña entre los ojos, y una mandíbula llena de dientes aserrados en forma de cuchillo. Era un cazador muy eficiente y posiblemente tenía una mordida venenosa como la del dragón de comodo, a pesar de ello, el León marsupial ofrecía una buena competencia, aunque en una pelea el Megalania habría ganado, es el rey de la Australia prehistórica.

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