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Plateosaurus

Significa reptil plano. Era el prosaurópodo mejor conocido, gracias a los cientos de esqueletos hallados juntos.

DescripciónEditar

El Plateosaurus, que vivió a finales del Triásico, era uno de los mayores dinosaurios que habían habitado la tierra hasta entonces y también era uno de los primeros herbívoros que podía llegar a las copas de los árboles. El Plateosaurus poseía unas largas patas traseras si las comparamos con las delanteras, que eran bastante pequeñas. Sus anchas manos tenían dedos robustos, sobre todo el pulgar, que terminaba en una gruesa garra curva que debía utilizar para arrancar hojas de los árboles y como arma defensiva. El Plateosaurus era un animal de constitución robusta. Su cabeza, bastante pequeña y terminada en un pequeño pico, presentaba una boca estrecha y alargada con un gran número de dientes afilados con forma de hoja, adaptados para cortar vegetales, pero que no podían masticar. Los ojos se encontraban en una posición lateral para tener un campo de visión más amplio y poder ver antes a los depredadores. Se solía desplazar a cuatro patas, aunque si tenía que correr, se erguía sobre sus patas traseras con la cola levantada y daba grandes zancadas. A juzgar por la forma de sus patas, en ellas se insertaban potentes músculos para soportar al animal, pero no era muy veloz. Los pies del Plateosaurus sugieren que este animal no se desplazaba con la planta del pie, sino que lo hacía con los dedos. Lo más frecuente es que apoyara las manos en el suelo, ya que su cuerpo tendía a inclinarse hacia delante debido a su largo cuello; por ese motivo tenía brazos pequeños pero fuertes y manos desarrolladas. Las manos eran asimétricas debido al escaso desarrollo de los dedos cuarto y quinto, pero los demás eran muy robustos. Como la mayoría de los prosaurópodos, este animal podía desplazarse a dos patas, pero muchos descendientes suyos, los saurópodos, perdieron esta capacidad. La forma de sus huesos ventrales sugiere que tenía un gran estómago en el que fermentaba los alimentos para aprovechar al máximo sus nutrientes.

Cuándo y dónde vivióEditar

El Plateosaurus vivió a finales del Triásico. Sus restos se hallaron en Europa, más concretamente en Francia, Suiza y Alemania, y también hay restos dudosos en Gronelandia. Los prosaurópodos vivieron por todo el mundo, desde la Antártida hasta Norteamérica y desde Suramérica hasta Asia.

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